Почему президент США жалеет индейку на День благодарения?

2016.11.24
Почему президент США жалеет индейку на День благодарения?

Сегодня в штатах празднуют День благодарения (Thanksgiving Day). Главный символ этого праздника – запеченная индейка под клюквенным соусом. А главная традиция последних лет – помилование индейки президентом. В чем же суть?

Все началось с того, что в 1620 году первые переселенцы (или Отцы-пилигримы) прибыли к берегам Америки и основали Плимутскую колонию. Первая зима на новом месте выдалась крайне холодной, люди тяжело перенесли сильные морозы и голод. Весной выжившие столкнулись с очередной проблемой: почва оказалась слишком каменистой для возделывания и посадок. Тут на помощь соседям пришли местные индейцы, которые подсказали, какие культуры и как здесь лучше выращивать.

Верующие переселенцы, которые большей частью состояли из английских пуритан, гонимых католиками, восприняли первый богатый урожай как награду свыше за свои лишения. В честь этого было решено провести день принесения благодарности Господу. Осенью 1621 года состоялось первое празднование Дня благодарения. На торжественный обед пригласили вождя и индейцев того племени, которое помогло пилигримам освоить землю.

Так сформировалась традиция, по которой в каждый четвертый четверг ноября все члены семьи собираются за праздничным столом и произносят слова благодарности. Традиционные блюда остались неизменными с 1621 года и до наших дней: фаршированная индейка и тыквенный пирог.

Еще одна традиция праздника – торжественная церемония помилования индейки в Белом доме накануне праздника.

Согласно наиболее распространенной и правдоподобной версии, она появилась в 1963 году, когда президент Джон Кеннеди оставил в живых птицу, подаренную ему Национальной федерацией производителей мяса индейки (National Turkey Federation). Таким способом глава государства показал стране пример добродетели.

Первую официальную церемонию помилования индейки провел Джордж Буш-старший в 1989 году. С тех пор ежегодно в ходе церемонии помилования президент зачитывает указ и отпускает счастливую птицу. Позже ее отправляют в зоопарк, где она живет до старости.